PRODUCTOS QUÍMICOS DE FUTURA CONSIDERACIÓN

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Colaboración Revista Galaxia

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Los químicos juegan un papel crucial en la industria textil. Sin productos químicos la elaboración de hilados, tejidos, prendas de vestir y otros productos textiles sería casi imposible sobre una base industrial. Además de los productos químicos se debe tener en cuenta los colorantes que, naturales o sintéticos, no son otra cosa que productos químicos. Sin ellos es imposible lograr las paletas de color que demanda el mercado, solo tendríamos la tonalidad de las fibras al momento de la cosecha, si es que se tratan de artículos textiles, de fibras naturales; o muy claros, casi blancos, si fueran fibras sintéticas. Y muchos de los atributos de alto rendimiento deseados por las marcas y los consumidores simplemente no existirían.

Sin embargo, los productos químicos son una herramienta que se deben utilizar con cuidado. Mientras que un gran número de sustancias  son útiles en la fabricación de textiles, algunos de estos son perjudiciales para los seres humanos o el medio ambiente. El desafío está en la identificación de los productos químicos que deben ser motivo de preocupación y en el desarrollo de alternativas eficaces más seguras.

REACH

REACH (Registro, Evaluación, Autorización y restricción de sustancias químicas) es una amplia lista para la regulación de productos químicos originada en la Unión Europea (UE), la cual se fundamenta en el principio de que es la responsabilidad y el deber de la industria para que las sustancias químicas colocadas en el mercado de la UE sean utilizadas de manera segura, dice Nikko Vaananen, jefe de prensa de la Agenda Europea de Sustancias Químicas (ECHA). Explicó que como parte de la regulación REACH, se identifican y se incluyen en la lista sustancias candidatas extremadamente preocupantes (SEP).

Cuando una sustancia se incluye en la lista de candidatas, los importadores de la UE o los fabricantes de artículos que contengan estas sustancias deben notificar a la ECHA dentro de los seis meses de su inclusión en la misma.

La ECHA ha recibido notificaciones de informes del uso de cinco sustancias extremadamente preocupantes en tejidos o productos textiles:

* Tres ftalatos, el di (2-etilhexil) ftalato (DEHP), el    

   ftalato de dibutilo (DBP) y ftalato de diisobutilo (DiBP).

* Decabromo difenil éter (decaBDE).

* Parafinas doradas de cadena corta (SCCPs).

Información procedente de registros de expedientes indican el posible uso de otras cuatro sustancias extremadamente preocupantes en el sector textil (SVHCs): hexabromociclododecano (HBCD), ácido bórico, tetraborato disódico anhidro, y dicromato de sodio.

Por las sustancias prohibidas o restringidas hay preocupación, Vaananen dice: “El Reglamento REACH ya restringe el uso de ciertas sustancias en el sector textil, debido al riesgo para la salud del ser humano (trabajadores y/o consumidores) y/o el medio ambiente. Por ejemplo, este es el caso de los polibromobifenilos o bifenilos polibrominados (PBB), algunos compuestos órganoestánnicos y colorantes azoicos, que están restringidos en los artículos textiles a través de las entradas 8, 20 y 43 del anexo XVII del REACH, respectivamente” (lista no exhaustiva).

Otros productos químicos como el ácido perfluoroctanosulfónico (PFOS), el níquel, el dimetilfumarato (DMFu), y algunos retardantes de llama bromados son también restringidos bajo REACH. Dinamarca ha pedido una proscripción para el cromo hexavalente en cuero. Los ftalatos están incluidos en la lista de autorizaciones publicada por la ECHA. Lisa Anfalt de la ECHA ha comentado que las propuestas están bajo consideración.

En 2005, la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA) también emitió una nueva y significante regulación en relación con el uso de seis éteres de polibromo difenil éteres (PBDE) en el sector textil, y propuso una nueva regla de uso para los decaBDE y HBCD en 2012.

De Alto Riesgo

De acuerdo con el artículo 57 de REACH, las SVHCs caen en una de las siguientes categorías:

* Son carcinogénicas, mutágenas o tóxicas para la      reproducción (CMR).

* Son persistentes, bioacumulativas y tóxicas (PBT), o   muy persistentes y/o muy bioacumulativas (PBT).

* Son sustancias de nivel equivalente a preocupantes 

  como disruptores endocrinos.

La mayoría de estas sustancias están sin regular, sin datos disponibles. Sumada a los productos químicos peligrosos bien conocidos que continúan usándose en la industria textil, todos deberían ser sustituidos por alternativas más seguras, la mayoría no han sido aún eliminados por completo. Consecuentemente, organizaciones gubernamentales y privadas, los Estados miembros, compañías y organizaciones no gubernamentales (ONGs) tienen sus propias Listas de Sustancias Restringidas (RSL), que incluye los productos químicos que están prohibidos o restringidos para su uso en productos o procesos de manufactura por la regulación o ley.

Listas de sustancias restringidas

Empresas y organizaciones a menudo incluyen en las Listas de Sustancias Restringidas (RSLs) productos químicos no legislados identificados como peligrosos. Estos RSLs se actualizan de forma regular y son comunicados a toda la cadena de suministro. Danielle Iverson, directora de relaciones gubernamentales de American Apparel y Footwear Association (AAFA), dice: “La Lista de Sustancias Restringidas AAFA es un recurso valioso para la identificación de los productos químicos utilizados en los textiles de vestir, calzado y hogar que se han restringido o prohibido por reglamentación.”

Gloria Conti, oficial de asistencia reglamentaria en el Departamento de Control de Sustancias Tóxicas (DTSC) en California, EE.UU., añade que sus regulaciones de Productos de Consumo Seguro pueden entrar en colisión con la lista anterior. Poniendo un ejemplo (TDCP) considerado comúnmente como “producto de primera prioridad” porque es usado a menudo en acolchados de dormir para chicos, no puede excluirse o prohibirse en otros mercados o productos menos sensibles o de diferentes métodos de determinación. Sin embargo, muchos RSLs contienen más o menos las mismas sustancias químicas.

Cero Descargas

En lo referente a un estudio global para la consideración de la sustentabilidad textil sin fines de lucro el Director de Responsabilidad Corporativa de la Asociación Industrial, Beth Jensen, dijo que los dos grupos claves que están trabajando específicamente en la gerenciación de las sustancias químicas y de cero descarga de sustancias peligrosas forman el Chemical Management Working Group (una asociación entre la Outdoor Industry Association y la Sustainable Apparel Coalition). Estos grupos están aprovechandose mutuamente con las herramientas y esfuerzos para reducir al mínimo la duplicación de trabajo, especialmente teniendo en cuenta el número significativo de empresas que son miembros de ambos grupos. El vertido cero de productos químicos peligrosos, una iniciativa de una organización sin ánimo de lucro conocida como International Chemical Secretariat Chemse con base en Suecia, publica una lista restringida de fabricación de sustancias para la industria de la ropa y calzado a fin de prohibir o restringir el uso de productos químicos peligrosos. El grupo incluye a las grandes empresas como Nike, Adidas, Puma, y H & M. Su RSL no sólo incluye los productos químicos que se encuentran en los productos terminados, sino también aquellos usados y descargados durante la manufactura. Se incluyen en la lista ciertos isómeros de clorobencenos y clorotoluenos, colorantes azoicos (cancerígenos o de preocupación equivalente), retardantes de llama, glicoles, solventes halogenados, y ftalatos. Sin embargo, el mapeo de los productos químicos no es por naturaleza exhaustivo

En busca de soluciones

Ahora que estos productos químicos tienen prohibidos y/o restringidos su uso, la industria debe encontrar alternativas más seguras para reemplazarlos.

Vaananen recomienda el proyecto SUBSPORT para obtener detalles específicos acerca de los posibles sustitutos de los productos químicos de interés incluyendo ejemplos de reemplazos. SUBSPORT, un proyecto de Kooperationsstelle Hamburgo IFE GmbH, es una base de datos de sustituciones de productos químicos peligrosos en el sector textil. También cuenta con una base de datos de sustancias prioritarias y restringidas que contiene 32 listas de sustancias. Las listas se pueden clasificar en cinco grupos:

* Los acuerdos internacionales.

* Las listas reguladoras de la UE.

* Listas Gubernamentales.

* ONG.

* Las listas de los sindicatos.

* Listas de compañías.

SUBSPORT enumera las sustancias restringidas en cada una de las listas en las que aparecen, para dar una imagen clara de lo que está prohibido y por quién.

Sustituciones

Una de las fuentes más comunes donde se listan los químicos preocupantes es el Substitute It Now (SIN) lista de ChemSec. La lista lleva SVHCs sobre la base de los criterios establecidos por REACH. La lista se actualiza periódicamente y es reconocida por entidades como la Comisión Europea y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. Organismos de salud, ambientales y de consumidores no gubernamentales, empresas, inversores y otros, utilizan listas de SIN en el trabajo de sustitución sustentable. En febrero de 2013, había 626 sustancias clasificadas como SVHCs por ChemSec.

La última actualización de la lista SIN incluye bisfenol F y bisfenol S, que alguna vez se utilizaron para reemplazar el bisfenol A, pero fueron igualmente peligrosos. Del mismo modo, PBTs fueron reemplazados por los contaminantes orgánicos persistentes (POPs).

La directora de ChemSec, Anne-Sofie Andersson, señala que: “La actualización de lista del SIN se centra en innovación sostenible, en el desarrollo de productos que sean realmente más seguro en el largo plazo:” No sólo identifica las sustancias que se eliminarán, sino que también lleva a cabo evaluaciones de sustancias sustitutivas para avanzar hacia alternativas más seguras a las sustancias peligrosas.

Alternativas

Diseño para el Medio Ambiente (DfE) es un programa de asociación de la EPA de los EE.UU., ofrece un programa de evaluación alternativa para las partes interesadas en elegir posibilidades más seguras.

Iverson explica que la evaluación de las alternativas proporciona una base para la toma de decisión mediante el desarrollo de una comparación potencial y en profundidad para la salud humana y el impacto ambiental.

Diseño para el Medio Ambiente (DfE), aplicó este método para encontrar alternativas a las sustancias que incluyen los tensoactivos a base de nonilfenol etoxilados (NPE), ftalatos, deca BDE, HBCD, y Bifenol A. EPA publica los informes finales en su sitio web, después de múltiples evaluaciones, incluyendo todas las alternativas más seguras y sus evaluaciones para ver si son más o igualmente perjudiciales.

Sustancias químicas de preocupación en el futuro

Recientemente, los estados miembros de la UE votaron por unanimidad modificar la enmienda de REACH entrada 46 anexo XVIII, relativos a nonilfenoles y nonilfenotes etoxilados (NPs y NPEs). Estos compuestos químicos son tóxicos para la vida acuática y se biodegradan en los disruptores endocrinos.

REACH ya prohíbe el uso estos productos químicos en la manufactura textil en Europa. Esta nueva enmienda REACH significa que en un futuro cercano, la prohibición se extenderá a los productos textiles importados a la UE que se hayan fabricado con estos productos químicos. Los NPEs son muy populares en formulaciones de auxiliares químicos para textiles y se utiliza ampliamente en toda la cadena de suministro de fabricación textil, ya desde formulaciones de plaguicidas utilizados en el cultivo de algodón, para hilar, tejer, el teñido y la estampación, incluso el acabado y lavado. Esta legislación significaría, en efecto, una amplia prohibición de estas sustancias químicas en toda la cadena de suministro textil si los fabricantes desean vender productos textiles en Europa.

Lentamente pero con seguridad, la industria textil está trabajando para limpiar su actividad.